Le château de Gisors était , avec le château Gaillard aux Andelys , l'un des points fortifiés destinés à défendre la Normandie contre la gourmandise des rois de France.

Après la mort de Richard Coeur de Lion en 1199 et le rattachement de la Normandie au royaume de France , il fut gardé par les templiers pendant plusieurs décennies. C'est de là que vient la légende selon laquelle le trésor des templiers serait peut-être caché quelque part sous le donjon du château de Gisors.