Deux Class 40 performants, deux Ă©quipages au vĂ©cu maritime diffĂ©rent, l'expĂ©rience au long cours du cĂ´tĂ© du duo Harding-Mabire, et la fougue rĂ©gatière des jeunes Ruyant -Leglatin de l'autre, pour un final haletant, dont l'issue promet d'ĂŞtre incertaine jusqu'au terme des 100 et quelques milles encore Ă  couvrir d'ici Ă  la ligne d'arrivĂ©e mouillĂ©e devant Hermanville sur Mer. Grand arbitre de ce duel, le Raz Blanchard et ses forts courants. Ruyant et Mabire se sont toute la journĂ©e Ă©chinĂ©s face au vent et sur un mauvais clapot Ă  tenter de parer cet imposant cap avant la reverse des courants. Las! il semblerait que c'est face "au jus" que les deux leaders "historiques" de la Normandy Channel Race vont devoir contourner le Cotentin. Ruyant en Ă©prouvait un peu de fatalisme lors de la vacation du jour : "Cela risque de revenir par derrière..." mais sa plus vive inquiĂ©tude est naturellement alimentĂ©e par les performances d'un duo Mabire-Harding dont le "40 Degrees" fait des merveilles aux allures proches du vent, l'allure qui aura rĂ©gnĂ© en maĂ®tre tout au long des 1 000 milles de la course ; "Halvard a un super bateau de près, et en plus il ne fait pas d'erreur." conclut le Dunkerquois. Les estimations les plus rĂ©centes Ă  l'heure oĂą nous Ă©crivons ces lignes prĂ©voient une arrivĂ©e devant Hermanville sur mer demain matin dimanche aux alentours de 8 heures. Une arrivĂ©e groupĂ©e est naturellement de mise, et c'est un magnifique finale qui se prĂ©pare en baie de Seine pour une course aux multiples rebondissements et imprĂ©vus.

Le palmarès final ne sera donc connu qu'au moment de la remise des prix programmée pour lundi 12 heures. Bien malin qui, du premier au 8ème peut ce soir en donner l'ordre. Yvan Noblet et son co-skipper David Taboré (Appart City) viennent de souffler la troisième marche du podium au Néerlandais Roland Franssens associé au Belge Michel Kleinjans (Moonpalace). La plus grande indécision règne là encore pour l'attribution des accessits. Christophe Coatnan et Pierre Yves Lautrou (Groupe Partouche) font quant à eux le maximum pour laisser à Tanguy Delamotte et à Jean Galfione (Novedia Initiatives), toujours privés d'informatique, le "privilège" de fermer la ligne, probablement dans la nuit de dimanche à lundi.

Denis van den Brink

Ils ont dit ...

Roland Franssens (Moonpalace) : "On a enfin un peu plus de vent, 18 Ă  20 noeuds, le soleil brille et on rentre en France. Magnifique journĂ©e pour naviguer. Dommage que le vent soit Ă  l'Est. Difficile de prĂ©dire notre arrivĂ©e, mais on sera au près jusqu'Ă  demain en milieu d'après midi! On porte toute la toile et on se bagarre avec les vagues..."

David TaborĂ© (Appart City) : "On se rapproche tout doucement de l'arrivĂ©e. On a eu de belles conditions cette nuit, vent, ciel Ă©toilĂ© et belle lune. On a bien fait marcher. On est Ă  la bagarre avec "Moonpalace". On les a passĂ© cette nuit au large des Scilly. On n'a pas encore dĂ©cidĂ© notre stratĂ©gie pour le passage Ă  Jobourg, et on se voit vers 14 heures Ă  Caen. On est en bonne forme. On profite que ça tape moins pour dormir un peu. Le vent a un peu mollit de 18 Ă  14 noeuds...."

Nick Legatt, (Phesheya) "Beaucoup de vent en ce moment, avec des rafales à 20 noeuds et ça mouille beaucoup. Il y a un gros courant face au vent et la navigation est plutôt difficile. Nous attendons la renverse du courant, pour que la mer se calme et nous serons alors en mesure d'aller plus vite. La nuit a été belle et très active, avec de nombreux virements. Nous espérons atteindre Ouistreham dimanche soir. Il faut bien gérer les renverses de courant. Dès qu'on portera la bonne combinaison de voiles, on va aller très vite. On est à fond! On est motivé pour reprendre une place à "Marie toît - Caen la mer". On a bien l'intention d'être à Caen pour la remise des prix! (Rires)

Jean Galfione (Novedia-Initiatives) "Le vent est monté, 20 - 25 noeuds, on n'a pas d'instrument, ni irridium, ni fichiers, ni positions.... On navigue à l'aveugle. Le bateau saute un peu. On préfère cela sous le soleil. On a croisé "Groupe Partouche" hier, mais j'ignore si on est devant. On voyage avec une colombe, très jolie, qui se repose en pied de mât. Insolite!"

Thomas Ruyant (Destination Dunkerque) "Ca tape! c'est un peu la guerre, au près en approche de Guernesey. On tire des bords dans 18 noeuds de vent. Situation difficile, d'autant qu'on aura la marée contre nous dans le Raz Blanchard; ça va recoller par derrière. Halvard se rapproche très dangereusement. Cela va jouer très serré! On risque de buter avant lui.Tactiquement, on joue pas mal, mais la météo ramène les voiliers par derrière. Halvard a un bon bateau de près et ne fait aucune erreur. On fait des sauts de vague, même en barrant, on ne peut pas empêcher le bateau de cogner. On est dans la phase la plus technique du parcours..."

Marc Lepesqueux (Marie toït - Caen la mer) "On est enfin sorti du brouillard, au près sous le soleil! On a passé 48 heures dans le brouillard en mer Celtique. On n'a vu ni Tuskar ni le fastnet! On casse la croûte mais il ne nous reste plus grand chose. On a traversé les Scilly en jouant avec les bascules. On espère être à Caen dimanche soir... pour la côte de boeuf! On essaie de contrôler Phesheya, mais ce sera dur de revenir sur les 4 premiers...."